Χρειαζόμαστε κοινωνικές επιστήμες, όχι μόνο την ιατρική επιστήμη, για να νικήσουμε την πανδημία

Η ανθρώπινη συμπεριφορά και η κοινωνική ανισότητα αποτελούν τεράστιους παράγοντες σύγχυσης

Όπως συμβαίνει με τις περισσότερες καταστροφές, όταν γράφεται το ιστορικό της πανδημίας COVID, θα υπάρξει αρκετή εμπλοκή στο ποιος φέρει ευθύνη.

Θα μπορούσαν να γίνουν πολύ περισσότερα για να μετριαστεί ο αντίκτυπος του κοροναϊού στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά στην πραγματικότητα, υπάρχουν πολύ λίγες χώρες που διέφυγαν εντελώς από αυτήν τη μάστιγα. Η επιστημονική έρευνα παρείχε πολλές νέες γνώσεις για τη διαχείριση της πανδημίας – και φυσικά, η ανάπτυξη εμβολίων σε χρόνο ρεκόρ είναι ευπρόσδεκτη είδηση. Αλλά ακόμη και με τα εμβόλια, η επιτυχία στον έλεγχο αυτού του ιού εξακολουθεί να εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από την ανθρώπινη συμπεριφορά. Η επιστήμη δεν μπορεί να αντιμετωπίσει αυτές τις μεγάλες προκλήσεις μόνο μέσω ιατρικών διορθώσεων, μάλλον χρειάζεται η κοινωνική επιστήμη να έχει μια θέση στο τραπέζι. Η ιστορία είναι επίσης ένας χρήσιμος οδηγός για την κατανόηση του παρόντος.

Η ανθρωπολογία είναι ένα ευρύ πεδίο που έχει από καιρό επικεντρωθεί σε θέματα που σχετίζονται με την κοινωνική οργάνωση, την πολιτιστική σημασία και την ανθρώπινη συμπεριφορά. Και ως καθηγητής ιστορίας και ανθρωπολογίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο Μπέρκλεϋ, εκτός από τον ρόλο μου στην Ακαδημία Επιστημών της Νέας Υόρκης, έχω δει πώς οι κλασικές μέθοδοι εθνογραφίας πεδίου – βασισμένες στη στενή παρατήρηση των προτύπων και των δομών της κοινωνικής σημασίας – αποκάλυψε σημαντικές γνώσεις για το γιατί ο μοντερνισμός έχει δεχτεί τεράστιες διαφορές σκέψης και συμπεριφοράς.

Η γενική υπόθεση ότι οι σύγχρονες κοινωνίες είναι έτοιμες να «ακολουθήσουν την επιστήμη» δεν επιβεβαιώνεται πιο εύκολα από ιστορικά παραδείγματα ή ανθρωπολογικές παρατηρήσεις από ό, τι έχει γίνει από την άμεση εμπειρία μας σχετικά με τις πολύ διαφορετικές αντιδράσεις στην τρέχουσα πανδημία.

Θα έπρεπε να μάθαμε από τις απαντήσεις στη μεγάλη πανδημία του 1918-1919, όταν ορισμένες πόλεις τα πήγαν πολύ καλύτερα από άλλες, συγκρατώντας την εξάπλωση ενός ιού που τελικά σκότωσε περίπου 50 εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο. Ένας συνδυασμός δυσπιστίας στην κυβέρνηση και στην επιστήμη  είχε ως αποτέλεσμα το χάος, με τις κυβερνητικές προσπάθειες για τον έλεγχο της γρίπης φορώντας μάσκες. Παρά τις ιατρικές συμβουλές, πολλοί Αμερικανοί όχι μόνο αρνήθηκαν να συμμορφωθούν, συμμετείχαν σε μεγάλες διαμαρτυρίες ενάντια στις εντολές μάσκας.

Η πανδημία του πολιό της δεκαετίας του 1950 είναι μια άλλη συχνά «αγνοούμενη» στιγμή. Στην επιφάνεια, φαίνεται ότι ήταν μια επιστημονική, ιατρική και επιτυχημένη πολιτική. Αλλά η πραγματικότητα είναι πιο κοντά σε αυτό που βλέπουμε με το COVID.

Το 1954, όταν η πολιομυελίτιδα ήταν πιο μολυσματική, η διοίκηση του Eisenhower δήλωσε ότι κάθε παιδί πρέπει να λάβει το εμβόλιο κατά της πολιομυελίτιδας που είχε αναπτυχθεί εκείνη τη στιγμή. Αλλά δεν υπήρχε συνεκτικό σχέδιο σε ομοσπονδιακό επίπεδο για να γίνει αυτό, οπότε η εντολή δεν ήταν επιτυχής. Επιπλέον, η έλλειψη εποπτείας σχετικά με την ποιότητα της διαδικασίας παρασκευής εμβολίων οδήγησε σε μερικά παιδιά να αρρωσταίνουν ή να πεθαίνουν. Περιορισμένοι πόροι για τη χορήγηση του εμβολίου σε εθνική κλίμακα ήταν ένα άλλο πρόβλημα, και μόλις η Eisenhower υπέγραψε τον νόμο περί βοήθειας για τον εμβολιασμό με πολιομυελίτιδα το 1955, υπήρχαν αρκετά ομοσπονδιακά κονδύλια για ένα εθνικό πρόγραμμα εμβολιασμού. Αυτή η μαζική σύγχυση είχε ως αποτέλεσμα τη δυσπιστία του κοινού που χρειάστηκε χρόνια για να μειωθεί.

Όταν ο κοινωνιολόγος Alondra Nelson ορίστηκε ως ο νέος αναπληρωτής διευθυντής του Γραφείου Επιστήμης και Τεχνολογικής Πολιτικής, σημείωσε ότι η πανδημία «είχε έναν καθρέφτη για την κοινωνία μας, αντανακλώντας… την ανισότητα που επιτρέψαμε να ασβεστοποιήσουμε». Σημείωσε επίσης ότι «η επιστήμη είναι ένα κοινωνικό φαινόμενο». Αυτό συνεπάγεται όχι μόνο ότι η επιστήμη απαιτεί πραγματική εικόνα της κοινωνίας με την οποία αλληλεπιδρά, αλλά και ότι σφυρηλατείται σε σχέση με τις κοινωνικές δυνάμεις και νοήματα. Η κοινωνική επιστήμη μπορεί να μας βοηθήσει στην κατανόηση των κοινωνικών αντιδράσεων στην επιστημονική γνώση, καθώς και στην εξασφάλιση ότι η επιστήμη συνειδητοποιεί τις δικές της κοινωνικές προκαταλήψεις και ενδιαφέροντα.

Η επιστήμη αποκτά την εξουσία της μέσω συνεχών δοκιμών και διαρκούς αναθεώρησης. Στον εξωτερικό κόσμο, η επιστήμη συχνά φαίνεται να συγχέεται, με αμφιβολία, προσαρμόζοντας αυθαίρετα τα ευρήματά της και τις συστάσεις της. Νωρίς στην πανδημία μας είπαν να τρίβουμε όλες τις επιφάνειες αντί να φοράμε μάσκες. τώρα γνωρίζουμε ότι τα σταγονίδια αερολύματος στον αέρα είναι μακράν ο πιο σημαντικός φορέας μετάδοσης ιών. Οι επιστήμονες πρέπει να κάνουν καλύτερη δουλειά για να διαχειριστούν τον τρόπο με τον οποίο επικοινωνούν αυτό που γνωρίζουν και πώς το γνωρίζουν.

Η ανθρώπινη συμπεριφορά εξελίσσεται καθώς οι γνώσεις μας αυξάνονται, αλλά όλοι υπόκεινται στους δικούς μας τρόπους για τη μετάδοση αυτής της γνώσης. Λόγω της διεισδυτικής επιρροής των κοινωνικών μέσων, η νέα γνώση συχνά κατακλύζεται από παραπληροφόρηση που μας μπερδεύει περαιτέρω και παρέχει εύκολη πρόσβαση σε θεωρίες συνωμοσίας και εναλλακτικά γεγονότα. Προκειμένου να διασφαλιστεί ότι η επιστημονική πρόοδος δεν λειτουργεί μόνο για τη δημιουργία νέων φαρμάκων, αλλά για να οδηγήσει σε έναν υγιέστερο και πιο δίκαιο κόσμο, πρέπει να διασφαλίσουμε ότι η επιστήμη και η κοινωνική επιστήμη λειτουργούν μαζί.

Source: https://www.scientificamerican.com/article/we-need-social-science-not-just-medical-science-to-beat-the-pandemic/