Πώς η γυναικεία επιλογή δημιουργεί νέα είδη

Εάν ένα αρσενικό φαίνεται λάθος, είναι λάθος

Η φυσική επιλογή, όπως αναφέρεται στο κύριο έργο του Charles Darwin, “On the Origin of Species”, εξηγεί πώς οι οργανισμοί εξελίσσονται και προσαρμόζονται στις συνθήκες τους. Παραδόξως, ωστόσο, είναι λίγο θολό για το πραγματικό θέμα του τίτλου του, δηλαδή για το πώς είδη ξεκινούν νέα, θυγατρικά είδη. Ο Δαρβίνος αναγνώρισε ότι ποικίλες οικολογικές θέσεις ενθαρρύνουν τον προβληματισμό (αν και δεν χρησιμοποίησε αυτούς τους όρους που δεν είχαν επινοηθεί ακόμη) Αλλά δεν ρώτησε πώς τα αρχικά θυγατρικά είδη εμποδίστηκαν να αναμιχθούν πριν διαχωριστούν.

Κατά κάποιο τρόπο, τα εμπόδια πρέπει να δημιουργηθούν κατά της αναμίξεις μεταξύ διαφορετικών ειδών. Μπορεί να είναι γεωγραφικά – ψάρια σε διαφορετικές λίμνες, για παράδειγμα. Ή μπορεί να είναι οικολογικά, όπως μια αλλαγή στις προτιμήσεις των τροφίμων που προκαλούν τα έντομα που παλαιότερα του ίδιου είδους να τρέφονται σε διαφορετικούς τύπους δέντρων. Αλλά μερικές φορές τα είδη σχηματίζονται σε περιπτώσεις όπου δεν υπάρχουν τέτοια εμπόδια. Αυτό είναι αινιγματικό.

Μία καθιερωμένη εξαίρεση στον κανόνα ότι η διαφοροποίηση απαιτεί διαχωρισμό είναι ο υβριδισμός. Αυτή είναι μια κοινή πηγή νέων ειδών φυτών, αλλά είναι πιο σπάνια για τα ζώα. Ωστόσο, πιστεύεται ότι εξηγεί αρκετές ομάδες ζώων με έντονα χρώματα, συμπεριλαμβανομένων των ψαριών cichlid των Μεγάλων Λιμνών της Αφρικής, των πεταλούδων ελικοειδών της Νότιας και Κεντρικής Αμερικής και των νότιων σποροφύτων capuchino, μιας οικογένειας πουλιών που ζουν επίσης στις τροπικές περιοχές του Νέου Κόσμου . Τώρα, η Sheela Turbek του Πανεπιστημίου του Κολοράντο, στο Boulder, έκανε τα πράγματα ένα βήμα παραπέρα, δείχνοντας ότι μια διαδικασία που ονομάζεται σεξουαλική επιλογή παίζει ρόλο σε αυτό που συμβαίνει.

Η σεξουαλική επιλογή, ένα φαινόμενο που περιεγράφηκε για πρώτη φορά επιστημονικά από τον Darwin, συμβαίνει όταν ένα φύλο (συνήθως το θηλυκό) επιλέγει ένα άλλο (συνήθως το αρσενικό) βάσει ενός διακριτικού γενετικά παραγόμενου χαρακτηριστικού. Το κλασικό παράδειγμα είναι η ουρά στο παγώνι. Αλλά η σεξουαλική επιλογή θα μπορούσε επίσης να χρησιμεύσει στο διαχωρισμό των ειδών σε μια διαδικασία σχεδόν ενός σταδίου, με την ξαφνική εμφάνιση ενός τέτοιου χαρακτηριστικού. Και αυτό, όπως περιγράφει σε ένα έγγραφο στο Sicence, είναι αυτό που η κ. Turbek πιστεύει ότι συνέβη στην περίπτωση των Iberá και των καστανόξανθων σπορέα.

Αυτά τα δύο πουλιά ζουν, μεταξύ άλλων, στο San Nicolás Reserve, στην Αργεντινή. Τρέφονται στα ίδια χόρτα, αναπαράγονται ταυτόχρονα και έχουν περιοχές αναπαραγωγής που μπορεί να βρίσκονται σε απόσταση μόλις 50 μέτρων μεταξύ τους που καταλαμβάνεται και από τα άλλα είδη. Είναι επίσης αρκετά παρόμοια για να διασταυρωθούν επιτυχώς σε αιχμαλωσία. Όμως, όσο είναι γνωστό, δεν το κάνουν ποτέ στην άγρια φύση.

Η γενετική αλληλουχία δείχνει πόσο παρόμοια είναι αυτά τα είδη. Μόνο 12 από τα γονίδια τους διαφέρουν – λιγότερο από 0,1% των γονιδιωμάτων τους. Είναι ενδιαφέρον ότι ένα από τα 12 είναι μέρος ενός από τα χρωμοσώματα του φύλου, υπονοώντας έναν ρόλο για σεξουαλική επιλογή. Άλλα τρία από αυτά διαδραματίζουν ρόλο στον χρωματισμό του αρσενικού φτερώματος, κάτι που είναι επίσης προκλητικό. Γιατί, παρόλο που τα είδη έχουν παρόμοια μεγέθη και σχήματα, οι ενήλικοι αρσενικοί σαρκοφάγες, όπως υποδηλώνει το όνομά τους, έχουν καστανό-πορτοκαλί στήθη, ενώ οι αρσενικοί σπόροι Iberá έχουν μαύρους λαιμούς και αμμώδη σώματα. Τα τραγούδια τους είναι επίσης ξεχωριστά. Χρησιμοποιούν το ίδιο εύρος συχνοτήτων, αλλά διαφορετικές συλλαβές.

Πρώτον, η κα Turbeck και οι συνάδελφοί της διαπίστωσαν ότι τα θηλυκά και των δύο ειδών επέλεξαν, πράγματι, τακτικά τους σωστούς συντρόφους. Η παρατήρηση των ζευγαριών πρότεινε κάτι τέτοιο και οι γενετικοί έλεγχοι των νέων (απαιτούνται επειδή περισσότερα από τα μισά θηλυκά υπό μελέτη ζευγαρώνονται με επιπλέον αρσενικά εκτός από τους μακροχρόνιους εταίρους τους) δεν βρήκαν καμία εξαίρεση. Με αυτόν τον τρόπο, εξέτασαν τις ικανότητες των ανδρών να διακρίνουν τους συγκεκριμένους αντιπάλους από τα ετεροειδικά ουδέτερα. Κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγικής περιόδου του 2019, τοποθέτησαν αρσενικά δολώματα στα εδάφη των 40 αρσενικών σαρκοφάγων και 36 αρσενικών σιτηρών Iberá. Στη συνέχεια παρακολούθησαν τις απαντήσεις των κατοίκων όταν μια γυναίκα ήταν κοντά.

Χρησιμοποίησαν τέσσερα δολώματα. Κάποιος είχε το φτέρωμα και το τραγούδι ενός αρσενικού σπορέα Iberá. Ένα παρόμοιο έμοιαζε με αρσενικό καστανόξανθων. Τα άλλα δύο είχαν, σε έναν ή άλλο συνδυασμό, την εμφάνιση ενός είδους και το τραγούδι του άλλου.

Αν ένας κάτοικος άντρας θεωρούσε ένα δόλωμα ως ανταγωνισμό, θα ενεργούσε επιθετικά, πετώντας προς και ραμφίζοντας το. Και τα αρσενικά θα μπορούσαν σίγουρα να πουν τη διαφορά. Ήταν πιο επιθετικοί απέναντι σε δολώματα που έμοιαζαν με τα δικά τους είδη, μέτρια έτσι σε δολώματα που συνδύαζαν χαρακτηριστικά και των δύο, και λιγότερο προς εκείνα που μοιάζουν με τα άλλα είδη. Δεδομένου ότι αυτά δεν ήταν αληθινά πουλιά, πρέπει να ήταν το χρώμα και το τραγούδι που ήταν τα συνθήματα.

Οι διαφορές μεταξύ των τραγουδιών του είδους μπορεί να είναι πολιτιστικές και έχουν προκύψει μετά τη διάσπαση. Αλλά οι διαφορές στο φτέρωμα είναι σαφώς γενετικές. Επιπλέον, είναι τόσο μικρά που θα μπορούσαν να είχαν συμβεί σε μία μόνο περίπτωση ως αποτέλεσμα τυχαίου υβριδισμού, γιατί παρόμοιες γενετικές διαφορές εντοπίζονται σε διαφορετικούς συνδυασμούς σε όλη τη νότια καπουτσίνο. Επίσης, αυτό που συνέβη κάποτε θα μπορούσε πιθανώς να είχε συμβεί συχνά. Φαίνεται λοιπόν εύλογο ότι η κα Turbeck αποκάλυψε την ουσία του μηχανισμού με τον οποίο αυτή η ομάδα έχει γίνει τόσο διαφορετική. Εάν ναι, τότε βοήθησε να γράψει μια άλλη σελίδα σε αυτόν τον ακόμη μη δημοσιευμένο τόμο, «Η πραγματική προέλευση των ειδών».

Source: https://www.economist.com/science-and-technology/2021/03/27/how-female-choice-creates-new-species