Οι μάσκες προσώπου μπορούν να βοηθήσουν το ανοσοποιητικό σύστημα

Οι μάσκες προσώπου συμβάλλουν στη μείωση της εξάπλωσης του sars-cov-2, του ιού που προκαλεί το covid-19. Αρκετές μελέτες έχουν αναφέρουν το πιο εκπληκτικό εύρημα ότι, ακόμη και αν μολυνθούν οι χρήστες, η ασθένειά τους είναι συνήθως ηπιότερη. Τώρα ο Joseph Courtney και ο Ad Bax, ένα ζευγάρι ερευνητών στα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας στη Bethesda, Maryland, πιστεύουν ότι μπορεί να έχουν βρει γιατί. Όπως αναφέρουν στο Biophysical Journal, αναφέρεται στην υγρασία, το ανοσοποιητικό σύστημα και τις προστατευτικές δυνάμεις της βλέννας.

Με την πρώτη ματιά, μπορεί να μην φαίνεται μεγάλο μυστήριο για να ξετυλίξετε. Οι μάσκες κόβουν τον αριθμό των μολυσματικών σωματιδίων που εισέρχονται στη μύτη και το στόμα. Θα μπορούσε κανείς να αναμένει, επομένως, ότι η σοβαρή ασθένεια θα είναι λιγότερο πιθανή. Αλλά δεν είναι έτσι. Ένας ζωτικός παράγοντας που προβλέπει τη σοβαρότητα της νόσου είναι πόσο μακριά τα ιικά σωματίδια κινούνται στους πνεύμονες ενός ατόμου. Οι φθηνές μάσκες από βαμβάκι παλεύουν να μπλοκάρουν τα μικρότερα αερολύματα, τα οποία είναι πιο πιθανό να διεισδύσουν βαθιά. Ο Δρ Courtney και ο Dr Bax αναρωτήθηκαν αν κάτι άλλο θα μπορούσε να εξηγήσει το προστατευτικό τους αποτέλεσμα.

Μία από τις πρώτες γραμμές άμυνας του σώματος κατά των αερομεταφερόμενων παθογόνων είναι γνωστή ως «μηχανισμός κάθαρσης των βλεννογόνων». Η κολλώδης βλέννα στη μύτη και στην αναπνευστική οδό παγιδεύει ιούς και βακτήρια. Μικρές τρίχες γνωστές ως βλεφαρίδες ωθούν τη βλέννα στο λαιμό. Από εκεί καταπίνεται και τα ισχυρά οξέα του στομάχου καταστρέφουν τους εισβολείς. Αλλά αυτός ο μηχανισμός βασίζεται στα σχετικά μέρη του σώματος που παραμένουν υγρά.

Αυτό είναι πιο δύσκολο το χειμώνα, καθώς ο αέρας γίνεται πιο κρύος, η ικανότητά του να συγκρατεί το νερό πέφτει. Η χαμηλότερη υγρασία τείνει να στεγνώσει την αναπνευστική οδό. Αυτός είναι ένας λόγος για τον οποίο πολλοί ιοί του ανώτερου αναπνευστικού, όπως η γρίπη, κορυφώνετε το χειμώνα.

Οι Δρ Courtney και Dr Bax εικάζουν ότι οι μάσκες μπορεί να βοηθήσουν να διατηρήσουν τον λαιμό υγρό. Ισχυρίστηκαν ότι, καθώς ένα άτομο εκπνέει, οι υδρατμοί θα συμπυκνωθούν στο εσωτερικό μιας μάσκας. Στη συνέχεια, κατά την εισπνοή, ο ξηρός αέρας που διέρχεται από τη μάσκα μαζεύει το αποτιθέμενο νερό και το φέρνει πίσω στην αναπνευστική οδό και στους πνεύμονες. Αυτό θα μπορούσε να προσφέρει ένα σημαντικό πλεονέκτημα στο ανοσοποιητικό σύστημα που φοράει μάσκα.

Για να δοκιμάσουν την ιδέα τους, οι ερευνητές έλεγξαν αρκετές μάσκες στους 37 ° C, 22 ° C και 8 ° C. Δοκιμάστηκαν σε ένα σφραγισμένο κουτί γεμάτο με ευαίσθητα όργανα και επεξεργάστηκαν τα επίπεδα υγρασίας στην ανώτερη αναπνευστική οδό τους. Διαπίστωσαν ότι, αν και όλες οι μάσκες αύξησαν σε κάποιο βαθμό τα επίπεδα υγρασίας, η βαριά βαμβακερή μάσκα έκανε το καλύτερο από όλα. Στο πιο ζεστό δωμάτιο αύξησε τη σχετική υγρασία του εισπνεόμενου αέρα πάνω από 50%, σε σύγκριση με την αναπνοή χωρίς μάσκα. Στο κρύο δωμάτιο, αυτός ο αριθμός αυξήθηκε στο 300%. (Οι άλλες μάσκες κατέγραψαν ποσοστά μεταξύ 150% και 225%.) Αυτό υποδηλώνει ότι, εκτός από το φιλτράρισμα τουλάχιστον μερικών από τα ιικά σωματίδια που επιπλέουν στον αέρα, οι μάσκες βοηθούν στη διατήρηση των επιπέδων μύξας ενός ατόμου σε υγιή επίπεδα.

Source: https://www.economist.com/science-and-technology/2021/03/06/face-masks-can-give-the-immune-system-a-helpful-hand