Η ασθένεια Αλτσχάϊμερ

Η νόσος του Alzheimer είναι μια μη αναστρέψιμη, προοδευτική εγκεφαλική διαταραχή που καταστρέφει αργά τη μνήμη, τις δεξιότητες σκέψης και, τελικά, την ικανότητα εκτέλεσης των πιο απλών εργασιών. Στα περισσότερα άτομα με Alzheimer, τα συμπτώματα εμφανίζονται για πρώτη φορά στα 60. Οι εκτιμήσεις ποικίλλουν, αλλά οι ειδικοί προτείνουν ότι περισσότεροι από 5,5 εκατομμύρια Αμερικανοί, οι περισσότεροι από αυτούς άνω των 65 ετών, μπορεί να έχουν άνοια που προκαλείται από το Alzheimer.

Η νόσος του Alzheimer πήρε το όνομά της από τον Δρ Alois Alzheimer. Το 1906, ο Δρ Alzheimer παρατήρησε αλλαγές στον εγκεφαλικό ιστό μιας γυναίκας που είχε πεθάνει από μια ασυνήθιστη ψυχική ασθένεια. Τα συμπτώματά της περιελάμβαναν απώλεια μνήμης, προβλήματα γλώσσας και απρόβλεπτη συμπεριφορά. Αφού πέθανε, εξέτασε τον εγκέφαλό της και βρήκε πολλές μη φυσιολογικές συστάδες (τώρα ονομάζονται αμυλοειδείς πλάκες) και μπερδεμένες δέσμες ινών (που τώρα ονομάζονται νευροϊνιδιακές ή tau, μπερδεμένες).

 

Πώς επηρεάζει η νόσος του Alzheimer τον εγκέφαλο;

Οι επιστήμονες συνεχίζουν να αποκαλύπτουν τις σύνθετες αλλαγές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην έναρξη και την εξέλιξη της νόσου του Alzheimer. Φαίνεται πιθανό ότι οι αλλαγές στον εγκέφαλο μπορεί να ξεκινήσουν μια δεκαετία ή περισσότερο πριν εμφανιστούν στη μνήμη και άλλα γνωστικά προβλήματα. Κατά τη διάρκεια αυτού του προ κλινικού σταδίου της νόσου του Alzheimer, οι άνθρωποι φαίνεται να είναι χωρίς συμπτώματα, αλλά στον εγκέφαλο συμβαίνουν τοξικές αλλαγές. Οι μη φυσιολογικές εναποθέσεις πρωτεϊνών σχηματίζουν αμυλοειδείς πλάκες και ταυσαγμούς σε όλο τον εγκέφαλο. Κάποτε οι υγιείς νευρώνες σταματούν να λειτουργούν, χάνουν συνδέσεις με άλλους νευρώνες και πεθαίνουν. Πολλές άλλες σύνθετες αλλαγές στον εγκέφαλο πιστεύεται ότι παίζουν ρόλο και στο Alzheimer.

Η βλάβη αρχικά φαίνεται να λαμβάνει χώρα στον ιππόκαμπο και στον ενδορρινικό φλοιό, μέρη του εγκεφάλου που είναι απαραίτητα για τη διαμόρφωση αναμνήσεων. Καθώς πεθαίνουν περισσότεροι νευρώνες, επιπλέον μέρη του εγκεφάλου επηρεάζονται και αρχίζουν να συρρικνώνονται. Μέχρι το τελικό στάδιο του Alzheimer, η βλάβη είναι ευρέως διαδεδομένη και ο εγκεφαλικός ιστός έχει συρρικνωθεί σημαντικά.

 

Συμπτώματα της νόσου του Alzheimer:

Τα προβλήματα μνήμης είναι συνήθως ένα από τα πρώτα σημάδια γνωστικής εξασθένησης που σχετίζονται με τη νόσο του Alzheimer. Μερικά άτομα με προβλήματα μνήμης έχουν μια κατάσταση που ονομάζεται ήπια γνωστική εξασθένηση (MCI). Στο MCI, οι άνθρωποι έχουν περισσότερα προβλήματα μνήμης από το κανονικό για την ηλικία τους, αλλά τα συμπτώματά τους δεν παρεμβαίνουν στην καθημερινή τους ζωή. Οι δυσκολίες κίνησης και τα προβλήματα με την αίσθηση της οσμής έχουν επίσης συνδεθεί με το MCI. Τα ηλικιωμένα άτομα με MCI διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο ανάπτυξης Alzheimer, αλλά δεν το κάνουν όλοι. Κάποιοι μπορεί ακόμη και να επιστρέψουν στην κανονική γνώση.

Τα πρώτα συμπτώματα του Alzheimer ποικίλλουν από άτομο σε άτομο. Για πολλούς, η μείωση των γνωστικών πτυχών της γνώσης, όπως η εύρεση λέξεων, η όραση / χωρικά ζητήματα και η μειωμένη συλλογιστική ή κρίση, μπορεί να σηματοδοτήσουν τα πολύ πρώιμα στάδια της νόσου του Alzheimer. Οι ερευνητές μελετούν βιοδείκτες (βιολογικά σημεία νόσου που εντοπίζονται σε εικόνες του εγκεφάλου, εγκεφαλονωτιαίο υγρό και αίμα) για να ανιχνεύσουν πρώιμες αλλαγές στον εγκέφαλο των ατόμων με MCI και σε γνωστικά φυσιολογικά άτομα που μπορεί να διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο για Alzheimer. Μελέτες δείχνουν ότι η έγκαιρη ανίχνευση είναι δυνατή, αλλά απαιτείται περισσότερη έρευνα πριν αυτές οι τεχνικές μπορούν να χρησιμοποιηθούν τακτικά για τη διάγνωση της νόσου του Alzheimer στην καθημερινή ιατρική πρακτική.

 

Τι προκαλεί τη νόσο του Alzheimer;

Οι επιστήμονες δεν καταλαβαίνουν ακόμη πλήρως τι προκαλεί τη νόσο του Alzheimer στους περισσότερους ανθρώπους. Σε άτομα με Alzheimer, η γενετική μετάλλαξη μπορεί να είναι η αιτία. Η καθυστερημένη έναρξη του Alzheimer προκύπτει από μια πολύπλοκη σειρά αλλαγών στον εγκέφαλο που συμβαίνουν εδώ και δεκαετίες. Οι αιτίες πιθανώς περιλαμβάνουν συνδυασμό γενετικών, περιβαλλοντικών και τρόπων ζωής. Η σημασία οποιουδήποτε από αυτούς τους παράγοντες στην αύξηση ή μείωση του κινδύνου ανάπτυξης του Alzheimer μπορεί να διαφέρει από άτομο σε άτομο.

Source: https://www.nia.nih.gov/health/alzheimers-disease-fact-sheet#causes